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美国富翁梅隆家族:200年商界沉浮

作者: 佚名  上传时间:2009-02-04  浏览:130
2007年,《福布斯》杂志推出了“美国史上15大富豪榜”。理查德?梅隆(1858-1933年) 在该“富豪榜”上排名第6位。该“富豪榜”将美国历代富豪巅峰期的个人资产,参照当时与2006年的美国国内生产总值的比例,转化为与现在等值的美元。如此,理查德的资产折合约823亿美元。相比之下,比尔-盖茨仅排在第13位。
  尽管总是低调谨慎地保护隐私,梅隆家族还是全世界财经媒体和娱?#32622;?#20307;最乐于报道的对象之一。这不但是因为他们影响美国经济长达几十年,还因为其家族中很多成员的婚姻富有戏剧色?#30465;?
  托马斯?梅隆(1813―1908年)是梅隆家族的奠基人。这个爱尔?#23478;?#27665;的后代在14岁时?#32423;?#35835;到一?#23613;?#23500;兰克?#25191;罰?#20174;此决心凭?#32422;?#30340;努力摆脱平?#37319;?#27963;,当上体面富有的“上等人”。婚姻成了这种“努力”的一部分。与当地名流的女儿结婚,让托马斯获得了大量田产,奠定了家族产业的基础。
  然而,这桩“交易”似乎在托马斯最看重的儿子――安德鲁?威廉?梅隆(1855-1937年)身上遭到了报应。安德鲁创造了梅隆家族最辉煌的成就,却在55岁时被?#32422;?#28145;爱的妻子抛弃,理由是“讨厌的生意侵占了夫妻相处的时间”。
  而那位美国第6富豪理查德的外孙里查德?梅隆?史凯夫,更是公开发表惊?#25628;?#35770;:“一夫一妻制不是美好婚姻的必要组成部分,我相信开放式婚姻。玩弄女性,是我和克林顿的共同之处。”这位“老顽童”不太被家族待见。他的婚姻十分混乱,似乎很?#19981;?#29992;结婚、离婚、财产分割之类的事情为八卦杂志提供素材。
  与这些历史同样令?#25628;?#33457;缭乱的是梅隆家族管理的生意:美铝公?#23613;?#28023;湾石油公?#23613;?#38463;姆?#32856;?#38081;公?#23613;?#23041;斯汀豪斯电气公?#23613;?#22266;特异轮胎橡胶公?#23613;?#26757;隆国民银行、匹兹堡国民银行、通用再保险公?#23613;?#38500;了各个行?#36947;?#33879;名的大公?#23601;猓?#21345;内基梅隆大学、梅隆基金会的名头也异常抢眼。
  2007年7月,梅隆金融公司与纽?#23478;?#34892;有限公?#23601;?#25104;合并――后者由曾出任美国第一任财政部长的亚历山大??#22909;?#23572;顿创建。新公司管理和托管的资产超过20万亿美元,是目前全球最大的证券服务商之一。
  梅隆家族的眼睛
  “梅隆家族的眼睛似乎最容易发现那些使他们赚钱的事情。”
  在《托马斯?梅隆和他的时代》一书中,自传作者托马斯?梅隆这样写道?#22909;?#24403;?#19968;?#24471;金钱时,我总把它用到最有力的地方,用在我所能发现的最保险、最盈利的投资上去。
  还在念书的时候,托马斯就模仿偶像富兰克林,把?#32422;?#25874;的一点点小积蓄进行再投资――以当时通行的10%到15%的利率?#20122;?#36151;出去。很快,他发现,?#32422;?#25163;中的钱的数目在以超乎想象的速度增长。
  投资成了一种乐趣。1869年,托马斯?梅隆父子银行成立。这是托马斯第一次正式做生意。为什么选择银行?在托马斯看来,搞银行业很容易,?#20843;?#24182;不需要多少知识,只要学上一两个星期即可。”
  事实证明,银行的确是一门好生意。在那个经济动荡的年代,利率常年维持在百分之十几的水平,放贷几乎成了最简单快捷的挣钱方法。梅隆家族很快积累了一笔不小的财富。
  托马斯?#36824;?#26377;9个孩子,其中3个夭亡。除了赚钱,托马斯最热衷的就是培养孩?#29992;?#23545;经商的兴趣。在梅隆家,小孩子从记事起就懂得,零花钱要靠干活去挣。
    托马斯最?#19981;?#30340;儿?#24433;?#24503;鲁从小就表现出经商天分:不到10岁时,他把家门口草坪上的?#20160;?#25171;成捆,卖给路过的马车车夫。17岁,?#30422;?#35753;他去考察一块土地,他提出只留下一块做路基的地,其余的卖出,事后,留下的这块土地成了修建铁路的必经之处,补偿款的数目令?#30422;?#24778;讶不?#36873;?
  18岁时,安德鲁以极大的热情加入了他?#30422;?#25152;创立的事业。1890年,安德鲁正式接手了老托马斯的事业,成了梅隆家族的顶梁柱。据?#20848;疲?#32769;托马斯?#36824;?#32473;他的几个继承人留下了245万美元的私人财产。
    安德鲁的投资眼光常常好到让人诧异。
  19世纪末,匹兹堡附近的依科?#24471;?#21457;现了油田。一时间,各色冒险家和投机商纷纷前来寻找“黑色的金子”。而安德鲁此时却在北切斯特马库斯胡克海岸?#37027;?#22320;建造油轮港,铺设石油管线。等大家把油挖出来,开始考虑运输问题的时候,安德鲁的油轮港和石油管线就成了抢手货。到1892年底,通过梅隆公?#23601;?#22806;输送的原油已占全美出口量的十分之一。
  美铝公司也是梅隆家族投资史上漂亮的一?#30465;?
  1889年,几个苦恼的年轻人找到安德鲁,向他展示一块银蜡色的金属,并希望他能提供一笔投资。那块金属就是铝。年轻的化学家查尔斯?马丁?霍尔和他的伙伴研究出了铝的提炼法,并且相信这?#24535;?#22791;很多优秀特性的金属将成为未来的明星,却苦于找不到投资。在见到安德鲁之前,他们游说过很多企业家,没有一回成功。
  听完他们的话,安德鲁沉?#35745;?#21051;,果断决定帮他们偿还债务、资助成立匹兹堡电解铝公司,代价是60%的股份。
    安德鲁的眼光又一次被证明。只用了两年,这家公司就控制了北美的铝生产。1907 年,匹兹堡电解铝公司更名为美铝公司,股票价值达到1.5亿美元。
  难怪同行们感叹地说道:“梅隆家族的眼睛似乎最容易发现那些使他们赚钱的事情。”
  “安迪大叔”和他的子孙
    这位身材瘦小的?#20808;?#20808;后在三任总统的班子里执掌财政大权,美国人戏称“三个总统为梅隆打过工”。
  最开始的半个多世纪,梅隆家族的成员只热衷经商,对政治不太?#34892;?#36259;。但这种情况在1918年发生了变化。
  这一年,安德鲁通过朋?#35757;?#20171;绍,给政客彭罗斯送去15万美元政治捐款。安德鲁原本对回报并未抱太大希望,没想到彭罗斯成功地通过议会幕后活动,将梅隆公司已贬值的资产定为未开发资产,这样,公司就能够不断扣除开发成?#23613;?
  这件事让安德鲁意识到政治权力的重要性。此后,通过不断地政治捐助,梅隆家族与白宫越走越近。
  66岁时,安德鲁?#36824;?#23450;总统相中,担任财政部长。此后12年,这位身材瘦小的?#20808;?#20808;后在哈定、柯立芝和胡佛三任总统的班子里执掌财政大权,美国人戏称“三个总统为梅隆打过工”。
   担任财长期间,安德鲁不停在做一件事:减税、减税、再减税。在一项被媒体称为“梅隆计划”的税收改革方案中,美国的个人收入税由65%一下子降到了惊人的20%。
    这种做法保护了大企业主的利益――当然,梅隆家族也得到了不少好处,刺激了企业生产,造就了美国经济的空前?#27604;佟?
    虽然也有权钱交易的消息不时传出,但在1929年经济危机大爆发之前,美国人对安德鲁的好感还是占了上风,他们亲切地称他“安迪大叔”。
    经济危机爆发后,这位财政部长聪明地通过慈?#20973;?#21161;转移视线、挽救社会对?#32422;?#30340;信任危机。他给音乐学校的学生捐赠钢琴、为聋哑收容院提供基金。
    安迪大叔去世时,匹兹堡市名流为他写的?#30475;?#20013;有这样的句子:“他是一位金融方面的天才、一位任何人都不曾真正了解的乐善好施者。他是一位罕见的慈善家、理想的公?#27712;?#28201;柔忠厚的家长、?#29616;?#21487;信的朋友和最杰出的实业家。”
  如何处理庞大的遗产是一门学问,来看看安迪大叔是怎么做的吧。
  这个精明的商人把?#32422;?#30340;遗产分为两半,一半捐给慈善事业,另一半留给了一双儿女。听起来没有什么特别,但奥妙在于,留给儿女的那一半财产大多是股票。在他的财产?#36824;?#20540;时,股市正处于低迷期,那些股票的数目并不惊人。当股市重新开始?#27604;?#26102;,人们才发觉安德鲁的精明:他留给儿女的那些股票升值了近 10?#19969;?
  虽然留下了大笔遗产,梅隆家族还是在安德鲁去世后开始走下坡路。在家族控制的海湾石油公司卷入?#20843;?#38376;事件”的丑闻后,这种趋?#32856;用?#26174;。上世纪80年代,梅隆家族尽管加强了传统的石油产业中的石油化工和乙烯的生产能力,但其规模也只能在美国化学公司中占第三位。
安德鲁的儿子保罗对花钱的兴趣大过赚钱。这位耶鲁毕业的公子哥?#19981;?#23398;术和艺术,热?#26434;?#21150;各种各样的基金会,宁可去管理老梅隆捐赠给政府的“国家美术馆?#20445;?#20063;不去经商。
  安德鲁的侄儿、理查德的儿子、保罗的堂?#20540;?#20811;(理查德?金?梅隆)算是梅隆家族的后代中最出色的成员之一了。不过,除了家族生意外,这位绰号“将军”的继承者更?#34892;?#36259;的是军队和滚石俱乐部。而当理查德死后,梅隆家族就再也没有人能够充当旗手了。
  正如保罗所说:梅隆家族不是世袭王朝。现在的家族成员各有各的爱好,似乎谁也没兴趣重振昔日辉煌了。

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